Federalaldia
Un paso adelante en el tiempo

CON UN GRAN ARMANI, RIVER SUPERÓ POR PENALES A CRUZEIRO Y AVANZÓ A LOS CUARTOS DE FINAL DE LA COPA LIBERTADORES

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Franco Armani fue vital con una atajada milagrosa en el primer tiempo y luego contuvo dos remates desde los 12 pasos en la definición. San Lorenzo o Cerro Porteño, el rival en la próxima fase.

Franco Armani volvió a transformarse en el héroe de River: el arquero tupo una gran intervención ante Pedro Rocha tiempo y luego atajó dos penales en la definición para otorgarle a su equipo el pasaje a los cuartos de final de la Copa Libertadores. En los 90 minutos, al igual que en la ida, el «Millonario» igualó 0-0 ante Cruzeiro, en el contexto de un duelo parejo. Pero afloró la «mística copera» en el momento justo. Y el campeón defensor continúa con la defensa de su corona.

El partido comenzó a puro ritmo, casi como una continuidad del duelo en el Monumental. River asumió la iniciativa, con un Ignacio Fernández participativo y la sorpresa en la formación, el colombiano Carrascal, como socio. La diferencia del encuentro de ida es que Cruzeiro asomó peligroso de contragolpe, con transiciones express y con muchos hombres apenas recuperó la pelota, con Thiago Neves como faro.

A los 16 minutos, en una acción fugaz, Neves envió el centro preciso y Pedro Rocha, solo, remató. El balón dio en los reflejos de Armani, siguió su trayectoria hacia el travesaño y salió. Un verdadero milagro en el área de River.

Después llegó dos veces el «Millonario», en un tramo del encuentro en el que no hubo mitad de cancha. A los 19, tras un centro atrás de Montiel, Borré, en buena posición, definió sin fe. Y 60 segundos después, Fernández sacó un disparo rasante que pasó junto al palo del arco defendido por Fábio.

Cuando Cruzeiro impuso su velocidad, River apeló a la falta táctica en mitad de campo para cortar, evitando correr riesgo de tarjetas. El problema radicó en que, cuando River elaboró, le faltó lucidez para el final de las jugadas, sobre todo en Borré, que aportó mucho sacrificio, pero dilapidó muchas aproximaciones propicias.

El juego en el segundo tiempo se hizo más cortado. Cruzeiro, con pocas ideas, fue encerrando a River en su campo, muchas veces ayudado por las imprecisiones de la visita o algunos desacuerdos entre los futbolistas. Carrascal, con buenos movimientos y atrevimiento, fue el portador de las esperanzas de River.

El elenco de Belo Horizonte tampoco generó demasiado peligro con el comando del desarrollo. Apenas un centro cerrado de Orejuela que Armani envió al córner y un remate de Thiago Neves desviado. Gallardo movió el banco de suplentes en busca de revitalizar a su equipo. Ya en el entretiempo ingresó Exequiel Palacios por Ponzio (que jugó tocado). Luego llegó el turno de la entrada de Suárez por un apagado Pratto, y de De la Cruz por Fernández.

Durante las últimas cuatro ediciones del torneo, el «Millonario» fue absoluto protagonista con dos títulos, un arribo a las semifinales y una eliminación en octavos de final (2016).

El triunfador de esta llave se ubicará en cuartos de final a la espera de su rival que saldrá del enfrentamiento entre Cerro Porteño de Paraguay y San Lorenzo, quienes jugarán mañana tras empatar 0-0 en Argentina.

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